Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Современные слоны обладают весьма незаурядной внешностью по сравнению с другими млекопитающими, но их предки выглядели еще более оригинально. Самое интересное, что некоторые из них жили не миллионы лет назад, а всего несколько тысяч лет назад, и к их исчезновению, скорее всего, причастны древние люди. Итак, предлагаем взглянуть на интересных животных прошлых эпох — ближайших родственников современных слонов, принадлежавших к отряду хоботных.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Согласно современным представлениям об эволюции хоботных, общим предком всех ныне живущих слонов были меритериумы. Меритериумы (также меритерии, или моритериумы) были высотой около 1,5 метров и обитали 40-30 миллионов лет назад.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Другой представитель хоботных, также обитавший в этот временной промежуток, назывался баритерий.

Следующим звеном эволюции были фиомии, которые имели 2 пары бивней и обладали весьма пугающей внешностью, а также более миловидные палеомастадоны. Останки этих двух видов датируются возрастом более 23 миллионов лет.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

На смену этим двум видам пришли очень необычные дейнотерии (также динотерии), облик которых тоже нельзя назвать привычным для современных людей.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Параллельно с дейнотериями обитали гомфотерии, которые имели две пары бивней и вымерли около 3-5 миллионов лет назад.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Не менее интересны были платибелодоны, обитавшие около 4-15 миллионов лет назад и схожие с ними гнатобелодоны, вымершие около 10 миллионов лет назад.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

А вот стеготетрабелодон также обладал двумя парами бивней, что придавало ему очень грозный вид. Несмотря на это, внешне он очень напоминает современных слонов, хоть и вымер давно — около 4 миллионов лет назад.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Среди хоботных, вымерших не так давно, можно назвать представителей семейства гомфотериевых. Совсем недавно, около 15-11 тысяч лет назад, эти родственники слонов бродили по просторам Южной Америки. Вот так, судя по найденным останкам, выглядел кювьерониус, сравнимый по размерам с современными африканскими слонами. Ученые полагают, что он исчез в результате климатических изменений и охоты палеоиндейцев.

Четыре бивня и хобот в виде клюва: как выглядели древние предки слонов

Популярное
Городские события
Спорт
Происшествия