Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Многие думают, что аллигаторы и крокодилы — это названия одного и того же животного, употребляемые на разных континентах. Но на самом деле крокодилы и аллигаторы, а также кайманы и гавиалы относятся к разным семействам и имеют ряд отличий, о которых мы и поговорим сегодня.

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Отряд крокодилов (лат. Сrоcodylia) включает в себя три семейства: настоящих крокодилов, аллигаторовых и гавиаловых. В семейство аллигаторовых, в свою очередь, входит род аллигаторов и род кайманов. Все крокодиловые — это вторично-водные животные, которые в ходе эволюции перебрались в водоемы с суши. Представители этого отряда относятся к одним из древнейших животных, предки которых появились на Земле около 85 миллионов лет назад, еще в меловом периоде, и были современниками динозавров. Крокодиловые обитают в теплых тропических водах по всей планете. Их в изобилии можно встретить в Южной Америки, Африке, Индии, на континентальной и островной территории Юго-Восточной Азии, а также на севере Австралии.

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Некоторые отличия между аллигаторами, настоящими крокодилами и кайманами видны невооруженным глазом.

Зубы

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

У представителей семейства настоящих крокодилов имеется 64-68 острых зубов, которые видны при закрытой пасти, среди них особенно выделяется четвертый зуб на нижней челюсти. А у аллигаторов такого не наблюдается, они имеют 74-80 зубов, в зависимости от вида, и при закрытой пасти зубов у них не видно.

Строение головы

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

У животных из разных семейств разное строение головы, что можно заметить невооруженным глазом. У крокодилов морда V-образная, более острая, а у аллигаторов тупая, с широким носом. У гавиалов же морда длинная и узкая, их можно легко отличить от крокодилов и аллигаторов по этому признаку.

Характер и питание

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Считается, что настоящие крокодилы являются более агрессивными, чем аллигаторы или гавиалы, по этой причине они способны победить очень крупную добычу и нередко нападают на людей. А вот гавиалы со своей узкой, можно сказать изящной по крокодиловым меркам мордой, не могут одолеть крупную жертву и довольствуются небольшими животными.

Среда обитания

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Если аллигаторы способны жить только в пресных водоемах, то крокодилам подойдут и соленые морские воды. Дело в том, что в их организме имеется специальный механизм, регулирующий солевой обмен, а излишки соли выводятся из организма при помощи специальных желез.

Ареал и число видов

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов

Настоящие крокодилы являются самыми процветающими представителями отряда. Их насчитывается 14 видов, они обитают на американском континенте, единовластно владеют Африкой, где, кроме них, нет других представителей рода крокодилов, а также населяют Юго-Восточную Азию и Австралию. Как мы уже знаем в семействе аллигаторовых выделяют два рода: аллигаторы и кайманы. Род аллигаторов включает американского аллигатора, обитающего в южной части США, и очень редкого китайского аллигатора, обитающего в бассейне Янцзы. А все три вида из рода кайманов обитают на территории Центральной и Южной Америки. Гавиаловым, которых насчитывается только 2 вида, при разделе мира досталась только Индия и острова Юго-Восточной Азии.

Материал является авторским, при копировании ссылка на статью или сайт travelask.ru обязательна

Популярное
Городские события
Спорт
Происшествия